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微软凭什么赢得美国陆军的订单?这个订单于AR产业有什么启示意义

来源:http://koiulp.cn 编辑:ag88环亚娱乐 时间:2018/12/25

  去年11月1日,微软公司CEO萨提亚纳德拉宣布,微软的未来将聚焦于混合现实、人工智能、量子计算等技术方向。很多人对他将混合现实作为未来重点颇为不解。直到今年11月月底,这个未来规划的现实性就被这个大订单给进一步证实了。最近,美国陆军宣布将给微软4.8亿美元的军方合同,根据美国政府对这一计划的描述,美国军方可能最终将从微软购买超过10万台HoloLens。微软凭什么赢得美国陆军的订单?这个订单于AR产业有什么启示意义?

  相关信息显示,美国军队希望设备能够在几个关键方面实现相较于其他AR设备的差异化元素,包括能够结合夜视和热感应,并支持测量呼吸和“准备状态”等生命体征,监测脑震荡和提供听力保护等。事实上,参与美国陆军的这份合同竞标者还包括Magic Leap、Booz Allen Hamilton Holding等。

  为什么是微软中标?0glass公司创始人兼CEO苏波在接受《中国电子报》记者采访时表示,美国陆军选择微软的有三大原因。一是微软在混合现实领域战略投入的决心。微软希望成为下一代计算平台拥有核心话语权的企业。在第一代计算平台PC时代,微软与intel是整个产业链里拥有核心话语权的企业。而在第二代计算平台的移动计算时代,微软起了个大早,做了多种努力,但依然没有拿到船票。所以对于被视为下一代计算平台的AR/VR,微软比任何一家企业包括谷歌、苹果等巨头都下了更大的赌注去投资。最近,微软公司市值超越苹果成为全球市值最大的IT公司,要想持续站在巅峰,下注未来是必须的。

  二是微软在MR的技术投入。目前无论是创业公司还是其他巨头企业在这个领域的技术能力都无法与微软相比。微软率先在在混合现实里采用空间定位技术,空间定位技术能够给提升陆军决策效率,微软是第一个将SLAM技术应用于混合现实领域的企业,也是第一个将全息光波导技术应用于此的企业。无论是在软件算法还是硬件显示技术上,微软所拥有的核心技术都是苹果与谷歌所不能及的。

  在这一点上,世界VR/AR协会中国区主席、奥瑞云集产业园CEO牛一鸣在接受《中国电子报》记者采访时表达了同样的观点。牛一鸣认为,目前微软Hololens在多人协作,空间感知,把最高计算力、传感器集成在最小的头显设备上的能力无人能及。此外,微软在云与AI上的能力也进一步增加了其在与其他公司之间的差异化。

  三是微软MR企业级服务的能力让其赢单。4.8亿美元的合同,10万套头盔订单,对供货能力、企业体量与规模都有要求,而与军方合作在产品要求、运营理念上又都与服务消费级市场完全不一样,而在这一点上,相对于Magic Leap这样的创业公司,以及谷歌、苹果基因更侧重于消费级市场的企业,微软多年服务2B、2C、2G市场的经验,让其优势进一步凸显。

  此前,尽管AR/VR在医疗、工业、培训等市场有应用,但大多数是零星应用,并未规模开启,美国陆军的10万套订单,释放出什么样的产业信号?

  苏波表示,十万台的订单对于VR/AR产业是一个标志性事件,也印证了他在2014年所作的判断:即革命性的技术应用通常都是从军队开始,然后进入工业界,最后才进入个人消费领域。无论是PC还是手机或是互联网的发展和应用,都印证了这样的一个规律。所以军队批量采购头盔释放了一个重要信号军方将有大量的需求,市场等待开掘。

  牛一鸣透露,今年6月在硅谷的一个活动上他撞见了Palmer Luckey与Mark Bolas正在交流VR/AR在军事上的应用。前者是Oculus公司创始人,在Oculus被谷歌收购后成立了新公司Anduril,而项目与美国军方VR产品有关。后者是南加州大学教授、VR领域牛人,目前被挖到微软担任HoloLens的技术负责人。首个“中国医师节”将载入中国卫生史册,VR/AR在军事上的应用始于上世纪90年代,而最近应用提速,也使得大量的创新公司开始围绕军事应用开掘商机。

  不过,苏波表示,在这个阶段AR属性依然是生产力和工具,接下来它将进入到工业领域,实现更大规模的应用,然后才有可能在大众消费市场全面铺开。

  相关的企业如何在这个阶段进行掘金?苏波认为,今天的AR/VR其实就像当年的美国淘金热,有人掘地挖金能赚到钱,有人开餐馆、IT类岗位4月首超房地产 涨幅达六建桥梁也能够赚到钱,每个人都能在这个正在开启的时代抓到商机。而能够成就商业巨头的机会点是操作系统和交互技术。从操作系统来看,混合现实的操作系统不可能是PC操作系统,也不可能是从手机的操作系统直接移植过来,使用环境完全不一样。从交互技术来看,每一代计算平台的演进都与交互技术变革息息相关,从最早的键盘到后来的鼠标,再到后来的触控交互,以及今天的语音交互和手势交互等,而交互技术同样能够成就巨头。目前看混合现实效率最高的交互技术并不是语音和手势交互,未来一定还会有更先进的交互技术出现。

  苏波认为,脑波交互将是下一代计算平台更高效率的终极交互模式,目前在英国的已经有大学做出了脑波交互的雏形,实现了从0到1,下一步从1到N还有很长的路要走。

  从行业应用的维度来看,牛一鸣认为,AR/VR在行业应用中主要集中在这个几个方向设计、战术预演,维修、检修,远程辅助,终端直接操作等。“工业2.0时代主要特点是数字化,工业3.0是数据互联网化,工业4.0时代是数据可视化,因为数据可视化时代的到来,将让VR/AR的应用舞台越越广泛。”牛一鸣表示。

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